“太阳轨道器”成功发射!来看“夸父”竞相探日

科技日报记者 刘霞

北京时间2月10日12:03,欧洲航天局(ESA)和美国国家航空航天局(NASA)携手研制的“太阳轨道飞行器”(以下称“太阳轨道器”)成功发射,它将首次给太阳南北两极拍“正面照”,揭示太阳磁场的奥秘。这是继2018年升空的“帕克”太阳探测器(以下称“帕克”)后,人类近期朝太阳派遣的第二位使者。

“太阳轨道飞行器”和“帕克”太阳探测器 图源:欧洲航天局网站

北京大学地球与空间科学学院教授、中科院太阳活动重点实验室主任田晖激动地对科技日报记者表示:“1995年以来,人类共发射9颗太阳观测卫星。此外,地面上也有多台太阳光学望远镜和射电望远镜,还有至少5颗太阳观测卫星蓄势待发。在这些设施的加持下,太阳物理学正处于并将在未来至少20年内继续处于黄金时代!

“双剑合璧”

太阳是距离地球最近的恒星,它提供的能量让生命得以在地球上繁衍生息,但太阳的“性格”复杂多变,太阳耀斑、日冕物质抛射(大规模太阳物质喷发)及它们所产生的高能带电粒子等极端事件会给在太空作业的宇航员、人造卫星乃至地球生命带来危害,因此,更好地了解太阳的“一举一动”非常重要。

田晖指出:“太阳还是一个天然的物理学实验室,对太阳的研究极大地促进了等离子体物理学、粒子物理学等学科的发展。更重要的是,作为唯一可以进行高空间分辨率观测的恒星,太阳的观测对于我们了解其它恒星上的物理过程具有独一无二的参考价值。

ESA网站介绍称,“太阳轨道器”将近距离研究太阳;首次对太阳极区开展高分辨率观测,让人们窥视太阳两极的“真容”;更好地理解日地关系。ESA科学主管君特·哈辛格说:“‘太阳轨道器’任务结束时,我们将比以往任何时候都更了解导致太阳行为不断变化背后的神秘力量,及其对地球的影响。”

NASA副局长托马斯·楚比兴说:“‘太阳轨道器’将与‘帕克’‘双剑合璧’,刷新我们对太阳的认识。”

“帕克”比“太阳轨道器”更近距离“触摸”太阳,研究太阳风如何产生,但它没有相机给太阳拍照;而“太阳轨道器”与太阳距离适中,可对太阳进行远程拍照及原位测量,并将首次观察太阳两极。NASA“太阳轨道器”科学家霍利·吉尔伯特说:“这两大探测器的非凡冒险,可以帮助我们揭示太阳及其大气层的奥秘。

楚比兴进一步指出:“我们正迈入太阳物理学新时代!这些探测器将改变太阳研究的面貌,帮助确保宇航员在执行‘阿耳忒弥斯’登月任务时更安全。”

“各怀绝技”

太阳初出光赫赫,千山万山如火发。一轮顷刻上天衢,逐退群星与残月!从古至今,人们对太阳一直充满好奇,夸父逐日的故事流传数千年不衰。

但太阳还背负很多未解之谜。如太阳爆发是怎么产生的?日冕百万摄氏度高温是如何维持的?黑子周期是如何形成的?等等。

为揭开笼罩在太阳头上的神秘面纱,人类朝太阳派出了不少“使者”。

田晖说:“20世纪60年代到90年代初,美国、日本等国先后成功发射了多颗太阳观测卫星。自1995年来,人类不到3年就发射一颗太阳观测科学卫星,迄今已有9颗。包括‘太阳和日球层天文台’(SOHO)、‘太阳过渡区与日冕探测器’(TRACE)、‘拉马第高能太阳光谱成像探测器’(RHESSI)、‘日出’(Hinode)卫星、‘日地关系天文台’(STEREO)、‘太阳动力学天文台’(SDO)、‘太阳界面区成像光谱仪卫星’(IRIS)、‘帕克’(PSP)和‘太阳轨道器’。这些科学卫星各个‘身怀绝技’,除TRACE和RHESSI已退役外,其他7颗卫星都在轨正常运行,为人类揭示太阳的奥秘。”

田晖介绍说,1995年发射、美欧联合研制的SOHO卫星能给太阳进行“全身体检”。它已完整覆盖两个11年太阳周期,在太阳内部结构、太阳磁场演化、日冕加热、太阳风起源、日冕物质抛射等重要课题上极大地更新了我们的认识,“可以说,SOHO卫星对太阳物理的知识体系具有革命性的影响”。

美国2013年发射的IRIS卫星则主要关注太阳表面和日冕之间的色球层和过渡区。这两个层次在太阳大气中的物质和能量传输中占据关键位置。IRIS卫星也首次实现了对太阳过渡区的直接成像,其观测在过渡区动力学和低层大气活动等方面取得了一系列突破性的进展。

未来可期

田晖表示:“‘太阳轨道器’的成功发射,并不意味着人类探测太阳脚步的停歇。未来五年,人类还将发射至少五颗太阳探测卫星:中国的‘先进天基太阳天文台’(ASO-S)、太阳探测双超平台技术试验卫星、印度的‘阿迪蒂亚一号’(Aditya-L1)、NASA的‘统一日冕和日球层偏振卫星’(PUNCH)、及ESA的‘普罗巴3号’(Proba-3)任务。”

据田晖介绍,这5款太阳探测器也各负使命!ASO-S将同时观测太阳爆发及驱动爆发的太阳磁场;也将同时观测太阳耀斑和日冕物质抛射,研究这两者间的相互关系和形成规律。ASO-S拟于2022年前后升空。太阳探测双超平台技术试验卫星将通过高光谱扫描成像方法,在Hα谱线的不同波长位置实现全日面成像。该卫星计划2020年发射。

“PUNCH”任务是NASA最新被批准立项的一颗卫星,它将直接关注日冕及它如何产生太阳风,它还将跟踪日冕物质抛射——其可驱动地球附近的灾害性空间天气事件,如地磁暴。PUNCH卫星计划2023年发射。

田晖进一步介绍说:“除上述天基太阳探测器,地面上还有多台光学望远镜和射电望远镜,包括目前性能最强的太阳望远镜丹尼尔·井上太阳望远镜,以及我国的新真空太阳望远镜(位于云南抚仙湖)和明安图射电日像仪(位于内蒙古明安图)等。”“这些太阳观测设施,让太阳物理学黄金时代的精彩得以继续。此外,我国太阳物理界也正在大力推进地面大口径太阳望远镜和太阳立体探测卫星计划,如能成功立项,将大大加强我国太阳物理学研究在国际上的地位。”田晖满怀期待地表示。

来源:科技日报

编辑:刘义阳

审核:管晶晶

终审:冷文生

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发布时间 2020-02-12 12:30:39
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